Category Archives: Intoxicación gases buceo

Intoxicación por diferentes gases como el oxígeno, Nitrógeno o CO2

29Ene/18

Intoxicación por Oxígeno

intoxicación por oxígeno durante el buceo

INTOXICACIÓN POR OXÍGENO

Descripción de la acción tóxica del oxígeno. Intoxicación por oxígeno durante el buceo

Cuando nos adentramos en el tema de la intoxicación por oxígeno durante el buceo debemos empezar por lo que se considera normal. Para que todas las funciones del cuerpo se realicen normalmente es necesario que la presión parcial de este gas se encuentre entre 0.20 y 0.21 atmósferas. Esta situación es conocida como normoxia.

Debemos comprender que la acción de un gas depende de su presión parcial, es decir, de la presión que ejerce cada gas por sí sólo en la totalidad de la mezcla, o lo que es lo mismo, del producto de su concentración por la presión absoluta, que normalmente queda expresada por una  fracción decimal.

De esta forma en superficie la presión atmosférica ejercida por el aire sobre nosotros es de 1atm. De ello se deduce que la presión parcial del oxígeno es 0.21 atm (1atm x 0.21 = 0.21atm).

Cuando buceamos la presión parcial de un gas aumentará cuando aumente la profundidad de la inmersión. Esto es debido a que en el agua la presión absoluta va aumentando cada 10 m en 1 atmósfera. Esto explica básicamente cómo una mezcla respiratoria es tolerada sin problemas en superficie y puede ser tóxica a partir de una cierta profundidad.

intoxicación por oxígeno durante el buceo

Nuestra vida depende de ello

El oxígeno es capaz de mantener la vida humana a presiones parciales entre 0.16 atm y 0.5 atm. Por debajo del límite inferior se producen síntomas de hipoxia,  con 0.1 atm la persona pierde la consciencia y con menos, el organismo entra en coma o se causa la muerte.

Con respecto a los límites superiores, no se debe usar nunca oxígeno a presiones parciales superiores a 1.6 atm. No obstante el límite operativo recomendado y permitido en España es de 1.4 atm. Al bucear con aire comprimido, y para comprender mejor los límites, estamos hablando de 66 m y 56 m  respectivamente. Si queremos evitar la intoxicación por oxígeno durante el buceo debemos empezar por no sobrepasar bajo ningún concepto estas profundidaes. Si en vez de respirar con aire comprimido que posee un 21% de oxígeno, respiramos oxígeno puro, por tanto el 100%, hablamos de tan sólo 6 metros de profundidad (1.6 atm x 1 = 1,6 atm).

Al bucear con aire enriquecido (Nitrox), donde el porcentaje de oxígeno de la mezcla respirar es mayor al 21%, las altas presiones parciales del oxígeno que experimentas puede representar un peligro grave y se deben mantener dentro de unos límites. Con ello evitaremos la toxicidad por oxígeno. Cuanto mayor sea la presión parcial de oxígeno en la mezcla respirada, menos tiempo puedes verte expuesto a ella con seguridad.

Los límites de exposición al oxígeno son independientes de la profundidad. Están completamente relacionados con la presión parcial.

Exceder los límites de oxígeno aceptados como seguros supone un riesgo innecesario de toxicidad por oxígeno.

intoxicación por oxígeno durante el buceo

Mecanismo de toxicidad del oxígeno

Actualmente se admite que el mecanismo a través del cual se produce la intoxicación hiperóxica es la acumulación de unos productos químicos derivados del oxígeno, denominados radicales libres, que se caracterizan por ser muy inestables y reactivos y cuya acumulación resulta nociva para la célula.

En condiciones hiperóxicas la cantidad de radicales libres producidos excede la capacidad de su depuración por parte de la célula, ocasionando diversas formas de lesión celular.

Además de la presión parcial y el tiempo de exposición hay una serie de factores que pueden actuar ya sea como favorecedores o protectores, frente al efecto tóxico del oxígeno. Estos factores son:

  • Ejercicio físico intenso
  • Frío
  • Fiebre
  • Estres
  • Carencia en vitaminas E y A
  • Exposición hiperóxica continua (al intercalar pequeños periodos de descanso, a una dosis menor de oxígeno se aumenta la tolerancia)
  • Susceptibilidad personal

Existen dos tipos diferentes de toxicidad por oxígeno o hiperoxia: Hiperoxia crónica e hiperoxia aguda.. Vamos a verlas

Hiperoxia crónica (S. de Lorraine – Smith)

Se produce a partir de 0,5 ATA de presión parcial de oxígeno durante exposiciones prolongadas (muchas horas/días), el periodo necesario para que se desarrolle el cuadro tóxico será tanto menor cuanto mayor sea la presión parcial de oxígeno (respirando oxígeno puro a presión atmosférica PO=1 ATA, se describen los primeros síntomas de toxicidad partir de 24 horas de exposición).

En buceo se necesitan al menos 10 horas a 6 metros para que aparezcan los síntomas. Por este motivo, no tiene una gran relevancia en el buceo.

Los principales síntomas son:

  • Irritación (picor, quemazón, dolor)
  • Tos no productiva
  • Dolor torácico
  • Disnea (dificultad respiratoria)
intoxicación por oxígeno durante el buceo

Hiperoxia Aguda (Síndrome De Pault Bert)

Se produce a partir de 1,7 ATA de presión parcial de oxígeno, (en ocasiones a presiones parciales más bajas) incluso en exposiciones de muy corta duración; el periodo necesario para que se desarrolle el cuadro tóxico será tanto menor cuanto mayor sea la presión parcial de oxígeno, variando también en función de la existencia de factores predisponentes.

Fisiopatología

La crisis convulsiva que caracteriza a este cuadro tóxico se produce por una despolarización severa de la neurona cuyo origen no está totalmente aclarado, aunque se ha relacionado con las siguientes causas principales:

  • Alteración del metabolismo oxidativo neuronal, lo que acarrea modificaciones en la carga iónica de la neurona
  • Lesión de la membrana celular
  • Modificación en la estructura y cantidad de algunos neurotransmisores

Cuadro Clínico

  • Fase previa: Puede estar presente o no y cuando aparece tiene una duración y composición muy variables, aunque sus síntomas/signos, más frecuentes son: taquicardia, temblor, nauseas, vómitos, vértigo, tinnitus, nerviosismo/irritabilidad, alteraciones visuales (visión en túnel). Algunos buceadores se ayudan para recordar estos síntomas de la palabra VENTID – visión, ecos, náuseas, temblores, irritabilidad y descoordinación.
  • Crisis convulsiva: Similar a la crisis de “gran mal” epiléptico, con:
    • Fase tónica: Contractura muscular generalizada, generalmente en extensión.
    • Fase clónica: Dura unos 2 ó 3 minutos y además de los movimientos convulsivos se produce relajación de esfínteres.
  • Depresión post-crisis: El sujeto se encuentra soñoliento y suele presentar amnesia desde los instantes previos al inicio de la crisis.

La aparición de este cuadro durante el buceo puede tener dramáticas consecuencias como:

  • Ahogamiento
  • Sobreexpansión pulmonar
  • Enfermedad descompresiva, etc.

Prevenir

La única forma de prevenir la crisis convulsiva es actuar durante la fase prodrómica previa y apartar al buceador del ambiente hiperóxico, de ahí la importancia de reconocer los síntomas de alarma.

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Intoxicación por nitrógeno – Narcosis
Intoxicación por CO2 – Hipercapnia

21Ene/18

Hipercapnia

LA HIPERCAPNIA: UNA DE LAS CAUSAS DEL DOLOR DE CABEZA DESPUÉS DE BUCEAR

HipercapniaLa hipercapnia o intoxicación por CO2 es un término médico que designa la elevación anormal en la concentración de dióxido de carbono (CO2) en la sangre arterial. Para que exista hipercapnia la presión parcial de CO2 en sangre arterial debe ser superior a 0.05 bar.
El dióxido de carbono es un gas que el organismo produce como consecuencia de la actividad metabólica de las células Este CO2  pasa después a la sangre, para ser expulsado al exterior a través de los alveolos pulmonares, a través del proceso de exhalación.

Causas.- Las causas que pueden originar  este ascenso en la presión parcial de CO2 son:

Protección térmica adecuada

  • Una alta concentración de CO2 en la mezcla inhalada, o una acumulación del gas en el circuito (cerrado) respiratorio,
  • Una mala admisión del aire del compresor.
  • Una actividad muscular muy intensa
  • Frío y/o estrés
  • Aumento de la resistencia inspiratoria, producido por un regulador mal ajustado o por respirar una mezcla de gases muy densa.
  • Realizar apneas al respirar

Prevención.– Conociendo las causas que originan la hipercapnia podremos saber también cómo prevenirla. Debemos tener en cuenta:

  • Si buceamos con circuito cerrado deberemos ser minuciosos con el checklist y el mantenimiento del sistema
  • Prestar atención al mantenimiento y estado de la estación de carga
  • Intentar bucear lo más relajado posible y no realizar esfuerzos intensos
  • Usar una protección térmica adecuada

Esfuerzo inspiratorio

  • Prestar atención al estado y mantenimiento de nuestro regulador y regular adecuadamente el flujo necesario para respirar cómodamente durante todo el buceo.
  • Respirar de forma lenta y profunda, prestando especial atención a la exhalación.

Para finalizar esta entrada en esta tabla encontraréis posibles síntomas a encontrar dependiendo de las presiones parciales de CO2

Síntomas.- Los síntomas de exceso de CO2 pueden ser:

  • Dolor de cabeza
  • Debilidad y fatiga
  • Vértigo
  • Nauseas
  • Somnolencia o desmayo
  • En casos muy graves hasta inconsciencia que conduzca a la muerte
Límites de exposición (% en aire) Efectos sobre la salud
2 Imperceptible en reposo, pero en actividad marcada falta de aliento
2 – 3 Respiración se hace notoriamente más profunda y más frecuente durante el reposo
3—5 Aceleramiento del ritmo respiratorio. Repetida exposición provoca dolor de cabeza
5 Respiración se hace extremadamente dificultosa, dolores de cabeza, transpiración y pulso irregular
7.5 Respiración acelerada, promedio cardíaco aumentado, dolor de cabeza, transpiración, mareos, falta de aliento, debilidad muscular, pérdida de habilidades mentales, somnolencia y zumbido auricular
8—15 Dolor de cabeza, vértigo, vómitos, pérdida de conciencia y posible muerte si el paciente no recibe oxígeno inmediatamente
10 Agotamiento respiratorio avanza rápidamente con pérdida de conciencia en 10 – 15 minutos
15 Concentración letal, la exposición por encima de este nivel es intolerable
25+ Convulsiones y rápida pérdida de conciencia luego de unas pocas aspiraciones. Si se mantiene el nivel, deviene la muerte.

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Intoxicación por nitrógeno – Narcosis

Juan Carlos Martínez
PADI Course Director

 

21Ene/18

Narcosis

LA NARCOSIS EN EL BUCEO

Definición.- La narcosis de nitrógeno es una alteración reversible del estado de conciencia de un individuo en el buceo profundo con botella de aire comprimido. Se produce un efecto similar a la intoxicación alcohólica .

Cuándo ocurre.- Puede sobrevenir a cualquier profundidad, y se vuelve más evidente al aumentar la profundidad.
Por lo general los experimentos realizados con seres humanos indican que a partir de los 30 metros la mayoría de las personas se ven afectadas en sus funciones mentales, manifestándose cambios significativos y peligrosos en el juicio y desempeño de sus actos, es una de las causas por la que 30 metros de profundidad se establezca como el límite para el buceo recreativo con aire comprimido.

En el buceo recreativo se han presentado síntomas y signos de narcosis a menor profundidad de los 30 metros, en personas que habían consumido bebidas alcohólicas o medicamentos para el mareo, para dormir, para la diarrea, para alergias o barbitúricos en general, puesto que éstos tienen un efecto anticolinérgico, es decir que bloquean la transmisión de las señales nerviosas.

Síntomas.– Los síntomas más comunes incluyen:

  • Sensación de euforia
  • Falsa sensación de seguridad
  • Descontrol
  • Descoordinación

Cómo ocurre.- No se han terminado de aclarar con certeza los mecanismos a través de los cuales se produce esta intoxicación, algunos autores lo atribuyen a un efecto directo de la presión sobre las neuronas, otros lo relacionan con las modificaciones que se producen en la presión parcial de O2 y CO2 durante el buceo, pero la mayoría de las teorías existentes coinciden en achacar este cuadro al efecto del gas inerte sobre la membrana neuronal, barajándose diversos mecanismos: Expansión de la membrana neuronal por encima de un volumen crítico, alteración en la producción de algunos neurotransmisores, modificación en la polaridad de la célula nerviosa, etc.

Uno de los principales factores que conducen a la narcosis parece ser la velocidad del descenso.

De manera análoga a los efectos del alcohol, el cambio en la presión parcial del nitrógeno en los tejidos altera las propiedades de permeabilidad de las membranas celulares, siendo particularmente afectadas las células del tejido nervioso que dependen de dicho equilibrio para la transmisión de las señales. La hipótesis de la concentración mínima alveolar (Meyer-Overton) establece que la narcosis aparece cuando el gas penetra la capa lipídica de las membranas de las células nerviosas del cerebro; interfiriendo con la transmisión de las señales entres las neuronas.

Es por ello que la potencia narcótica de un gas tiene una relación directa con su capacidad de disolverse en los lípidos, es decir, de su liposolubilidad.

Cómo reconocerla.- Debido a la alteración perceptual y cognitiva de quien padece una narcosis de este tipo, su aparición es difícil de reconocer y su severidad es difícil de establecer. Esto es debido a su efecto tóxico intrínseco que da como resultado un comportamiento ilógico en un ambiente de riesgo como lo es el buceo autónomo.

Cómo actuar.- El efecto es sin embargo, fácilmente reversible: los efectos desaparecen al disminuir la presión (al ascender a menores profundidades o a presión atmosférica). Por ello, al experimentar alguno de los síntomas referidos, debemos ascender a cotas menos profundas y, si es nuestro comppañero el que manifiesta estos síntomas, debemos hacer que nos acompañe en nuestro ascenso a menos profundidad.

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Juan carlos Martínez
PADI Course Director 936710